Skip to content

I nollpunktsfältet täljer kvacksalvare guld med smörkniv

Carol M. Highsmith [Public domain], via Wikimedia CommonsDagens Nyheter gör en insats för folkbildningen genom att plocka sönder boken Livet med kvantfysiska glasögon. (Dessvärre har man valt att stoppa in artikeln bakom betalväggen så att allmänheten inte ska få ta del av den utan att betala lösen, så därför får DN ingen länkkärlek.) Till sin hjälp har man tagit Bo Sundborg, professor vid avdelningen för kosmologi, astropartikelfysik och strängteori på Stockholms universitet. Det författarna Mikael Säflund och Titti Nordieng kallar kvantfysik avfärdar Bo Sundborg som missuppfattningar eller rent hittepå.

Nordieng påstår sig vara utbildad i applicerad kvantfysik, men på direkt fråga på DN säger hon sig inte kunna svara på vad kvantfysik är. Ändå anser hon sig tydligen kompetent att skriva en bok baserad på dess teorier. Bokens genomgående tema ska vara något som författarna kallar ”nollpunktsfält” som, enligt dem, innehåller all tänkbar information om precis allt. Bo Sundborg säger sig bli upprörd över det påståendet eftersom det utmärkande, enligt honom, för de fält författarna beskriver är raka motsatsen – att de är helt tomma.

Och det hade väl inte gjort något att ett par flummiga pajaser skriver en bok baserad på missförstånd, vanföreställningar och rena fantasier, om inte det vore för den lilla detaljen att folk tydligen köper boken. Under sommaren har den nämligen blivit något av en bästsäljare. Det är här det blir otäckt, för hur kan så många gå på den här sortens bluff?

Den cyniska förklaringen är att folk är dumma i huvudet. Den lite mer förlåtande varianten av den förklaringen är att folk har mer pengar än de har kunskap. Den sortens teoretisk vetenskap som till exempel kvantfysik är nämligen så avancerad att vi vanliga dödliga helt enkelt saknar verktyg för att bedöma vad som är korrekt eller ens rimligt, och vad som är nys.

Any sufficiently advanced technology is indistinguishable from magic. - Arthur C Clarke

Science fiction-författaren Arthur C Clarke myntade några bevingade ord om teknologi som brukar kallas ”Clarkes tre lagar”. Clarkes tredje lag lyder ”All tillräckligt avancerad teknologi är omöjlig att särskilja från magi.” Detsamma kan nog sägas om tillräckligt avancerad teoretisk vetenskap. Det är, för den som inte är insatt, omöjligt att särskilja från fiktion.

För några år sedan träffade jag författaren Kristoffer Gunnartz. Vi samtalade om hans bok Välkommen till övervakningssamhället, men samtalet gled också in på hans andra bok Prata som folk, Einstein som är tänkt att vara en handbok i forskningskommunikation. Gunnartz menade att det finns stora brister i hur vetenskap förmedlas. Vi har forskare som är jättebra på att forska och skriva rapporter som andra forskare kan läsa, bedöma, kritisera och arbeta vidare ifrån. Men de är dåliga på att förklara det så att vi andra förstår. Så antingen behöver de bli bättre på det, eller så behöver vi bättre mellanled i form av vetenskapsjournalister och andra som förstår vad forskaren säger och översätter det till något som blir greppbart för oss andra. Någon som förstår latin men kan tala te bönder, helt enkelt.

Det finns således en glapp mellan forskningen och resten av befolkningen. Vi kan kalla det glappet ”nollpunktsfältet”. I nollpunktsfältet finns det massor av guld att tälja för den som har en smörkniv och är tillräckligt skrupelfri. Det är bara att förklä sin humbug i en vetenskaplig språkskrud, hänvisa till rapporter (och bortse från om de blivit kritiserade, motbevisade eller rent av utdömda som förfalskade) som ens målgrupp ändå inte kommer att ta del av, utlova ett bättre liv och skratta hela vägen till banken. Kolloidalt silver, antivaxrörelsen, stollar som tar betalt för att lära andra stollar trancendentalt självförsvar… Alla lever de och frodas i det här kunskapsglappet, det här nollpunktsfältet.

Och det här glappet kommer bara att fortsätta växa vartefter vetenskapen flyttar fram sina gränser om vi inte ser till att allmänheten flyttar efter. Och om nollpunktsfältet sväller, då kommer det också att fyllas på med ännu fler kvasivetenskapliga kvacksalvare som säljer snake oil med ny och förbättrad formula.


Bild: Carol M. Highsmith [Public domain], via Wikimedia Commons
Andra bloggar om: , , ,

Published inKåseriPiratSamhälle
%d bloggare gillar detta: